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来自 生命科学 2020-03-24 08:45 的文章
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美推出环保化学殡葬方法

美国佛罗里达州一家殡葬公司本月推出一种新型殡葬方式生物火葬,即用化学方法处理遗体。

据国外媒体报道,水化是一种更环保的遗体处理形式,在美国已经获得了不少州的认可。但也有团体和组织在阻止这一遗体处理方法的推广。

殡葬公司说,这种新型遗体处理方法为全球首创,绿色环保。

萨曼莎·西伯尔的祖父有一个传统的美国葬礼。他的遗体经过防腐处理,被放进一个金属棺材里,然后安葬在一座公墓里,在那里墓地将会得到永远的照料。“给他想要的东西感觉很好,”西伯尔说,她自己就在殡葬业工作。但是,她补充道,“我认为我爷爷的葬礼将会退出历史。”

这家殡葬公司名为安德森-麦奎因殡葬之家,位于佛罗里达州圣彼得斯堡。

2016年火葬成为美国最常见的遗体处理方法,其首次超过土葬。这种转变通常归因于传统葬礼的高昂代价和宗教重要性的日益减弱。但专家们也指出,社会对如何处置遗体的观点在不断发生变化。道德上可接受的范围正在扩大,同时最常见的遗体处置方法也因其对环境的影响而受到审查。美国每年有超过四百万加仑的有毒防腐液和2000万英尺的木材因葬礼而被埋入地下,而一次火化就会释放出相当一辆汽车行驶1000英里的二氧化碳。因此,美国兴起了所谓的“绿色葬礼”,遗体被可生物降解的材料包裹而不是进行防腐处理。

发明生物火葬的生物化学家桑迪沙利文介绍说,进行生物火葬时,遗体被放入一个类似超大号洗衣机的钢制机器中,然后浸入化学溶剂。遗体与化学溶剂发生反应,模仿遗体被埋入地下后的腐败过程,只不过用高压水、氢氧化钾和电热让这一过程缩短至数小时,遗体变成少量褐色液体和白色骨骼。

▲图示:一名技术人员在西雅图的宠物殡仪馆为宠物水化做准备。

路透社10日引述沙利文的话报道:我们用几小时就完成在自然界需要几个月甚至几年的过程。

西伯尔也倡导葬礼的环保趋势,但她不想要绿色葬礼。当她去世时,她告诉我,她希望她的遗体在充满水和碱液的高压室中浸泡。其中水将被加热到200到300度,在六到十二小时内,她的肉,血液和肌肉就会溶解。当水被排出后,所有留在水箱中的都是她的骨头和牙齿填充物。如果她的家人愿意,他们可以把她的遗体压成灰烬,展示,埋葬或散布出去。

与传统火葬类似的是,生物火葬后,家属也可以得到死者骨灰当做纪念。生物火葬时用过的化学溶液会被倒入下水道。

js金沙国际,这种方法俗称水火葬,科学上称为碱性水解或水化。作为生物反应解决方案Bio-Response Solutions公司研究副总裁,西伯尔说这是最环保的殡葬方法。该公司于2006年由西伯尔的父亲创立,为整个北美的殡仪馆和火葬场生产水化设备。“这没有有害物质排放,它更环保,是一种清洁技术,”西伯尔说。

安德森-麦奎因殡葬之家负责人麦奎因说,生物火葬绿色环保,使用后被倒入下水道的化学溶液是无菌溶液,其中没有脱氧核糖核酸等物质,这是因为在生物火葬过程中,遗体已被分解成氨基酸。

但是西伯尔不见得能实现她的愿望。目前只有15个州允许对人类遗骸进行碱性水解,而西伯尔生活和公司所在的印第安纳州并不是其中之一。棺材制造商和天主教会正在努力确保整个殡葬业保持目前这种状态。

马修斯火葬公司在美国境内销售生物火葬设备。公司负责人史蒂夫沙尔说,火葬时需要用到火和天然气,与它相比,生物火葬机器运转时需要的能源更少。我们能减少75%的碳排放量。

碱性水解法于1888年在美国获得专利,从那以后这一过程没有太大变化。遗体浸没在约95%水和5%碱组成的溶液中,将液体加热并置于高压下以避免沸腾,导致遗体上的蛋白质和脂肪相分离,分解后产生咖啡色溶液,其中含有氨基酸,肽,糖和盐。这种液体被冲进下水道,并像任何其他类型的废水一样进行处理。遗体只剩下骨头和金属。

戴维卡多雷是圣彼得斯堡的一名护士,父亲刚刚去世,他因此成为第一批尝试生物火葬的死者家属。卡多雷说,父亲去世前曾要求火葬,那时我不知道还有第二种选择。

碱性水解法最初是作为一种快速分解动物体并将其营养成分用于肥料的方式进行推销的。后来科学实验室采用它来处理受疾病污染的遗体,如20世纪90年代感染疯牛病的牛的尸体。西伯尔说,碱性水解法对动物的商业用途始于21世纪初。悲伤的宠物主人往往寻求一种感情用事的处理方式,既不需要昂贵的葬礼,也不需要把宠物烧成灰烬。

不考虑这种方式的温和性以及成本(遗体水化从150美元到400美元不等,火化大约为100美元),兽医和宠物殡仪馆开始宣传遗体水化的环境效益。“与火葬不同,没有有毒物质排放,也没有对温室气体的排放,”加利福尼亚“和平宠物水族馆”(peace Pets Aquamation)老板杰里·什维克写道。“水化的碳排放量仅为火化的十分之一,”根据书中所述,“水化只需要大约90千瓦时的电力,其耗电量仅为火化的四分之一,而水化的成本与火化大致相同。“当然,如果在遗体水化后pH值高于当地法规,水流入下水道就会出现环境问题。然而,如果这种情况发生,殡仪馆可以在排放之前用二氧化碳对水进行处理。”

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